Laia Sanz, la mujer que más veces ha terminado el Dakar en motos

Después de 12 etapas, la piloto de KH-7 y el KTM Factory Rally Team acaba entre los 16 mejores pilotos del rally más duro del mundo.

En la última jornada peleó por el top 15 con Diego Martin Duplessis, con quien le separaban dos segundos.

"Estoy muy contenta por haber acabado mi séptimo Dakar de siete participaciones, que es algo que no ha conseguido ninguna mujer y que muy pocos hombres pueden decir, y más terminando los cuatro últimos entre los 20 primeros".

"Creo que podría haber estado entre los quince primeros, incluso más arriba. Sé que podía hacerlo, aunque ahora es muy fácil decirlo porque todos podemos decir 'y si no hubiera pasado esto o lo otro' y el 'y si no' no vale".

Laia Sanz sigue empeñada en hacer historia a cada paso que da. Siempre hay un hito por superar. Esta vez no pudo acabar en el top 15 que alcanzó el viernes y se le escapó este sábado por sólo 50 segundos, pero su resultado en la clasificación final del Dakar 2017 bien vale un capítulo aparte en el palmarés de la prueba. Y es que la piloto de KH-7 y el KTM Factory Rally Team amplía su leyenda como la piloto femenina que más veces ha terminado el rally más duro del mundo en motos: siete en total, todas consecutivas desde que debutó en 2011, las últimas cuatro acabando entre los 16 mejores hombres del rally (16ª en 2014, 9ª en 2015, 15ª en 2016 y 16ª este 2017) y siempre como primera mujer.

"Estoy muy contenta por haber acabado mi séptimo Dakar de siete participaciones, que es algo que no ha conseguido ninguna mujer y que muy pocos hombres pueden decir, y más terminando los cuatro últimos entre los 20 primeros", significa la 18 veces campeona del mundo, que destaca el mérito de su resultado: "Quizá que acabe la 16 se puede ver como algo normal, pero es algo muy difícil de conseguir con el súper nivel que hay. Yo me considero un piloto más y para mí es igual de duro que para los hombres, pero sí es verdad que al final las mujeres, nos guste o no, tenemos una limitación física y un resultado así tiene un mérito especial".

Inconformista, pero sensata, Laia Sanz se fijaba como objetivo acabar entre los quince primeros, algo que tuvo al alcance hasta el último momento. En la postrera jornada, disputada este pasado sábado, la de KH-7 arrancaba como decimoquinta clasificada en la general, con sólo dos segundos de ventaja sobre el decimosexto, Diego Martin Duplessis, con quien peleó por el puesto. Pese a que Laia terminó en un magnífico undécimo puesto -su mejor resultado parcial en la presente edición-, a 3'08" del vencedor, el argentino hizo valer su gran velocidad para imponerse en la especial de 64 kilómetros por 52 segundos.

"Sabía que Duplessis, siendo de Argentina, atacaría y, con lo rápido que es, tenía bastante claro que me ganaría. Yo intenté atacar también, pero dentro de unos límites, sin tomar riesgos, porque había mucho polvo y a mi no me gusta nada. No me quería jugar el físico. Al final, acabar la 15 o la 16 no cambia mucho", comenta.

Para Laia el balance de su participación es positivo tras llegar a la parte intermedia del rally clasificada en la 26ª posición, lo que la obligó a protagonizar una gran remontada: "Estoy contenta teniendo en cuenta cómo empezó la carrera y después de hacer una segunda semana muy buena. La primera, en cambio, no me fue muy bien; tuve dos fallos en dos días y no aproveché las oportunidades. Creo que podría haber estado entre los quince primeros, incluso más arriba. Sé que podía hacerlo, aunque ahora es muy fácil decirlo porque todos podemos decir 'y si no hubiera pasado esto o lo otro' y el 'y si no' no vale".

En cualquier caso, la multicampeona española, que siempre ha demostrado crecerse ante las dificultades y la dureza, se ha visto perjudicada por la anulación de muchos kilómetros de carrera y de dos de las etapas que se preveían más complicadas: "Con lo mal que me fue la primera semana, me hubiera gustado que no se cancelaran etapas, porque cuando necesitas remontar, cuantos más días de carrera tengas mejor. Al final ha quedado un Dakar más corto de lo normal, con casi la mitad de horas de competición que otros años. Para mí, cuanto más largo sea el rally, mejor porque soy bastante regular y no suelo tener muchos problemas".

A pesar de las circunstancias, la de Corbera de Llobregat rehúye a las justificaciones y ya piensa en el futuro: "Aunque se cancelaran etapas importantes en las que seguro que habrían pasado muchas cosas, no hay que buscar excusas, porque también podrían haberme ido mal esos días. Es algo que nunca sabré, así que no lo quiero pensar. Ha sido así y ahora sólo hay que fijarse en cómo mejorar. Lo importante es que estoy entera para empezar a preparar el Dakar que viene dentro de poco".

En cuanto al decimosexto título consecutivo del KTM Factory Rally Team y de su compañero Sam Sunderland, Laia Sanz se muestra entusiasmada: "Estoy súper contenta por el equipo y muy agradecida por la ayuda y la oportunidad de estar aquí con ellos. Me alegro muchísimo por el triunfo de Sam [Sunderland] porque se lo merece, ha sufrido mucho y es un tío genial. También me alegro mucho por el segundo puesto de [Matthias] Walkner. Lástima de la caída de Toby [Price], que seguro que lo habría hecho muy bien. Quiero agradecer también el apoyo de todos mis patrocinadores, familia, amigos y seguidores que siempre me apoyan. Me siento muy afortunada por tenerlos".

 

Clasificación Etapa 12
1. Adrien van Beveren (Yamaha) 30'29”
2. Gerard Farrés (KTM) +0”
3. Joan Barreda (Honda) +18”
4. Matthias Walkner (KTM) +33”
5. Paulo Gonçalves (Honda) +1’25”

11. Laia Sanz (KTM) + 3’08”

 

Clasificación General Final
1. Sam Sunderland (KTM) 32h 06'22”
2. Matthias Walkner (KTM) +32'00”
3. Gerard Farrés (KTM) +35'40”
4. Adrien van Beveren (Yamaha) +36’28”
5. Joan Barreda (Honda) +43’08”

16. Laia Sanz (KTM) + 3h 01’54”


¡Y llegó el top 15 para Laia Sanz!

Tras una segunda semana muy trabajada, la piloto de KH-7 ha logrado colarse entre los quince mejores a una jornada para el final del Rally Dakar 2017.

La gesta aún no está completada porque en la general sólo cuenta con dos segundos de ventaja sobre el decimosexto clasificado, lo que augura una última etapa de nervios e incertidumbre hasta el final.

"Intentaré correr lo que pueda, pero adelantar pilotos con el polvo será complicado y Duplessis es muy rápido".

Independientemente del resultado, la del KTM Factory Rally Team podrá ampliar mañana su lista de récords al ser la mujer que más veces ha terminado el rally más duro del mundo en motos.

Hace sólo unos días, el top 15 parecía poco menos que una quimera. Este viernes, Laia Sanz ha hecho realidad lo que ni ella misma creía que sería posible después de las circunstancias de la presente edición del Rally Dakar: entrar en el grupo de los 15 primeros clasificados de motos. Lo ha logrado en la undécima y penúltima etapa de competición, entre San Juan y Río Cuatro, después de terminar 17ª en la especial a 24'39".

Ha vuelto a ser una jornada dura con diversas bajas de consideración, pero Laia ha apretado los dientes para seguir en la línea ascendente que la ha llevado a remontar once posiciones en la general en esta segunda semana de carrera. "Ahora estoy acabando las etapas donde quería antes de empezar, alrededor del top 20 y sin perder mucho tiempo respecto a la cabeza. Lástima que el rally no dure una semana más, porque ahora empiezo a sentirme segura y más rápida".

En cuanto a la undécima etapa, "la primera parte de la especial era de arena con baches, bastante incómoda, pero creo que me he defendido bastante bien. Y el segundo tramo era más tipo WRC, con pistas entre campos con muchos peligros que no estaban marcados en el roadbook. Ahí he decidido tomármelo con calma", según explica la 18 veces campeona del mundo.

La mirada de la piloto de KH-7 estaba en el frente, pero también fijada en su zaga, pendiente de los que empujaban. De hecho, su pelea hoy ha sido principalmente con el piloto argentino Diego Martin Duplessis. Y al final de esa lucha, las diferencias no podían estar más apretadas: ¡Sólo dos segundos les separa! Laia es 15ª a 3h 00'28" de Sam Sunderland, su compañero en el KTM Factory Rally Team -que mañana se convertirá en vencedor de la prueba, si nada extraño lo impide-, y Duplessis es 16º a 3h 00'30".

La de Corbera de Llobregat explica qué opciones tiene de cruzar la meta de Buenos Aires en ese esperado top 15: "La diferencia es muy poca y todo puede suceder, pero el último día es el peor para tener que jugarte un puesto. Mañana la especial será muy peligrosa, con polvo, peligros en el recorrido... Intentaré correr lo que pueda, pero adelantar pilotos con el polvo será complicado y Duplessis es muy rápido".

Independientemente del resultado, si Laia Sanz completa los 786 kilómetros que quedan (sólo 64 cronometrados) hasta Buenos Aires, se habrá ampliado su lista de récords al ser la mujer que más veces ha terminado la carrera más dura del mundo sobre dos ruedas; siete en total y todas consecutivas.

Clasificación Etapa 11
1. Joan Barreda (Honda) 3h 16'57”
2. Paulo Golçalves (Honda) +1’50”
3. Adrien van Beveren (Yamaha) +5'28”
4. Gerard Farrés (KTM) +7’54”
5. Sam Sundeland (KTM) +9’15”

17. Laia Sanz (KTM) +24’39”

Clasificación General
1. Sam Sunderland (KTM) 31h 34'11”
2. Matthias Walkner (KTM) +33'09”
3. Gerard Farrés (KTM) +37’22”
4. Adrien van Beveren (Yamaha) +38'10”
5. Joan Barreda (Honda) +44’32”

15. Laia Sanz (KTM) +3h 00’28”


Laia Sanz brilla en la etapa más difícil

Ha terminado la décima especial del Rally Dakar en 14ª posición, su mejor resultado en la presente edición, tras rodar casi toda la jornada entre los diez primeros.

La piloto de KH-7 se encuentra ahora a sólo 23 minutos del top 15, pero "todavía es mucho tiempo para recortar en un día como el de mañana".

"Estoy contenta por cómo ha ido y por cómo he navegado. He disfrutado mucho en la primera parte".

Ha tardado, pero al fin ha llegado el gran día para Laia Sanz. La piloto de KH-7 ha demostrado su categoría y fortaleza tras completar los 449 kilómetros de la décima especial, entre Chilecito y San Juan, en una magnífica 14ª posición, a 21'39" del primero, bajo un sol asfixiante y haciendo gala de una navegación impecable. Era su día, ella lo sabía, y lo ha aprovechado para dar un zarpazo en la general y recuperar seis posiciones, donde ocupa ya el 18º lugar, ahora ya a sólo 23 minutos del top 15.

"Me van a faltar dos días más de rally para lograr el objetivo", se resignaba al llegar al campamento Laia Sanz. "Esta segunda semana lo estoy haciendo muy bien, pero estará difícil entrar en el top 15", sigue. Sea como sea, Laia puede estar satisfecha porque en la jornada más difícil del Rally Dakar hasta ahora, ha bordado su actuación rodando entre la novena y la decimotercera posición con la que ha concluido la primera de las dos secciones cronometradas del día, a sólo 6'21" del líder.

"Había tres puntos muy difíciles de navegación y, cuando he llegado al primero de ellos y he visto a pilotos que habían salido 40 minutos antes que yo perdidos ahí, he decidido tomármelo con calma. Casi me iba parando para ver por donde había que ir. Perdía un poco de tiempo, pero al final eso es lo que me ha hecho ganarlos. He tenido alguna equivocación, pero poca cosa. Estoy contenta por cómo ha ido el día y por cómo he navegado. He disfrutado mucho en la primera parte", narra la 18 veces campeona del mundo.

En la siguiente parte de la especial, con un terreno poco favorable y de mal recuerdo para ella, la de KH-7 y el KTM Factory Rally Team ha bajado el ritmo y ha caído alguna posición hasta terminar 14ª, su mejor resultado en la presente edición. "El segundo tramo ha sido muy crosero y tenía muchas rectas y bacheadas, un tipo de superficie al que no me adapto tan bien. Cada vez que el Dakar ha pasado por aquí he perdido posiciones, y aquí es donde el año pasado sufrí una caída que por poco me deja fuera de carrera, con un esguince de clavícula que me dejó muy tocada los últimos días", confiesa.

Si la dureza extrema de la jornada -con 751 kilómetros en total, contando los enlaces-, la complejidad del trazado y las elevadas temperaturas eran pocas dificultades, a 60 kilómetros de la meta, Laia se ha quedado sin agua en su mochila de hidratación. "Tenía una pequeña fuga y he perdido el líquido. Hacía mucho calor y ha sido duro. He terminado muy justita y cuando he llegado a la meta he necesitado unos minutos para poder continuar. Suerte que me han echado agua por la cabeza y me he recuperado", explica.

La novena clasificada del Dakar 2015 tendrá mañana en la undécima etapa prácticamente la última oportunidad de alcanzar el ansiado top 15. "Hoy he dado un gran paso recuperando bastante tiempo, pero 23 minutos son todavía muchos para recortar y sólo queda un día de verdad, más la última etapa del sábado, que es corta. La especial de mañana no será tan exigente como la de hoy y habrá partes más de velocidad que de navegación creo, así que estará complicado", opina.

Clasificación Etapa 10
1. Joan Barreda (Honda) 5h 49’45”
2. Stefan Svitko (KTM) +24”
3. Franco Cami (Honda) +3’48”
4. P.A. Renet (Husqvarna) +4’21”
5. Helder Rodrigues (Yamaha) +5’46”

14. Laia Sanz (KTM) +21’39”

Clasificación General
1. Sam Sunderland (KTM) 28h 07’59”
2. Matthias Walkner (KTM) +30’01”
3. Gerard Farrés (KTM) +38’43”
4. Adrien van Beveren (Yamaha) + 41’57”
5. Joan Barreda (Honda) +53’47”

18. Laia Sanz (KTM) +2h 45’04”


Laia Sanz, con las víctimas de la tragedia de Jujuy

La piloto de KH-7 ha mostrado su solidaridad con las personas afectadas por el alud y sus condolencias a las familias de las víctimas.

"La carrera pasa ahora a un segundo plano. Lo que realmente nos preocupa es cómo estarán las personas afectadas y cuándo podrán retomar la normalidad en sus vidas”.
 
"La organización ha hecho todo lo que tenía que hacer. No había más opción que cancelar las etapas que se han suspendido hasta ahora y se han tomado las decisiones correctas".

El Rally Dakar ha vivido este miércoles una jornada extraña. La novena etapa, prevista entre Salta y Chilecito con 977 kilómetros de recorrido total, se ha tenido que suspender debido a la situación caótica que se produjo ayer por la tarde tras una enorme avalancha de lodo. La ruta entre Jujuy y Salta, en Argentina, quedó bloqueada y el desprendimiento sepultó zonas habitadas provocando dos víctimas mortales, cientos de personas evacuadas de sus casas e importantes daños materiales. Laia Sanz no ha querido ser ajena a la catástrofe y ha mostrado su solidaridad con los afectados.

"La carrera pasa ahora a un segundo plano. Lo que realmente nos preocupa es cómo estarán las personas afectadas y cuándo podrán retomar la normalidad en sus vidas. Lo peor es que han fallecido personas y, después de todos estos días recibiendo tanto cariño de la gente de los sitios por los que pasamos, no puedes evitar ponerte en su piel y el de sus familias. Les quiero mandar todo mi apoyo, solidaridad y condolencias", señala la piloto de KH-7 y el KTM Factory Rally Team.

Tras la complicada situación en la que quedó sumida la región de Jujuy, los participantes y los vehículos 4x4 de asistencia pudieron seguir por una maltrecha pista de montaña hacia Salta, donde han descansado unas horas antes de proseguir por carretera hasta Chilecito. "Pasamos por una pista de montaña en muy mal estado, con mucho polvo después de todo el día de ir en moto. Fue un poco como una tortura. Luego fuimos hacia Chilecito, pero con la mitad de la gente del equipo porque para las motorhomes fue imposible seguir", comenta.

De hecho, el resto de la caravana del Dakar quedó aislado sin poder proseguir la marcha, hecho que ha obligado a los equipos a improvisar soluciones de emergencia para poder retomar la carrera mañana, en la décima jornada, entre Chilecito y San Juan, con una especial de 449 kilómetros. "Ha sido todo muy caótico pero hay que ser conscientes de que los desastres naturales y la climatología no se pueden prever. La organización ha hecho todo lo que tenía que hacer. No había más opción que cancelar las etapas que se han suspendido hasta ahora y se han tomado las decisiones correctas", asegura la barcelonesa.

Encuadrada en la 24ª posición de la general, la piloto de KH-7 lamenta también que sus posibilidades de cumplir el objetivo de terminar en el top 15 quedan mermadas: "Ahora es muy difícil. Arreglar esto es complicado porque sólo quedan dos días de carrera de verdad, ya que el último será un trámite. Dejando al margen la tragedia, la suspensión de las etapas no ha ayudado a que siguiera remontando. El día anterior a la etapa de descanso y esta novena especial hubieran sido días claves, pero hay que aceptar la situación".


La remontada de Laia Sanz está en marcha

La de KH-7, que ha atacado desde el principio, ha llegado a rodar novena en la octava etapa.

Finalmente ha terminado 19ª para ganar una nueva posición en la general, donde ahora es 24ª.


La etapa reina prevista para este miércoles queda anulada debido a un enorme desprendimiento que ha cortado la carretera hasta Salta, punto de origen de la novena jornada del rally.

Al Rally Dakar 2017 le quedan pocos días y Laia Sanz no quiere dejar de luchar por lograr su objetivo de acabar entre los 15 primeros. "Es difícil pero es posible", la frase que tiene gravada en su mente, archivada al lado de otra que también decora su casco: "Quien tiene la voluntad, tiene la fuerza". Ese es el espíritu con el que la piloto de KH-7 ha afrontado la octava etapa, en la que ha luchado desde el principio por recuperar posiciones.

Hoy ha sido 19ª a 18'55" del vencedor y asciende un puesto más en la general para situarse 24ª, a 2h 40'31" del líder, a 38'35" del top 15 (exactamente igual que ayer) y un poco más cerca del décimo clasificado, que ahora está a 1h 04'31" (cinco minutos y medio menos que ayer).

Laia ha empezado la segunda parte de la etapa maratón muy fuerte y al ataque, lo que la ha llevado a alcanzar el primer way point (punto de paso) en décimo lugar y el wp2, en el noveno, a tres minutos del primero. Luego ha pasado al 15º puesto que ha mantenido durante buena parte del día hasta terminar 19ª finalmente.

Para seguir su progresión en la tabla, la piloto de KH-7 y el KTM Factory Rally Team necesita disputar hasta el último kilómetro de competición para trepar en la clasificación, pero las circunstancias no están siendo favorables para ella. Hacia la medianoche (en España) se conocía la noticia de la cancelación de la novena jornada, que debía ser la etapa reina de este Dakar 2017, entre Salta y Chilecito, conocida como la Súper Belén, con 977 kilómetros de recorrido, 406 de ellos cronometrados. Una avalancha producida por las intensas lluvias cortaba la carretera que tenía que llevar a la caravana del rally hasta la localidad argentina de Salta y, ante la imposibilidad de llegar a tiempo, la organización del Dakar se ha visto forzada a una nueva suspensión.

En total, en la presente edición del rally se han eliminado por causas derivadas de la meteorología 1.395 de los 3.288 kilómetros de especial previstos hasta la novena etapa, o lo que es lo mismo, el 42%.

Clasificación Etapa 8:
1. Joan Barreda (Honda) 4h 28'21"
2. Matthias Walkner (KTM) +3'51"
3. Sam Sunderland (KTM) +3'54"
4. Michael Metge (Honda) +4'25"
5. Joan Pedrero (Sherco) +6'00"
...
20. Laia Sanz (KTM) +18'55"

Clasificación General:
1. Sam Sunderland (KTM) 22h 01'08"
2. Pablo Quintanilla (Husqvarna) +20'58""
3. Adrien van Beveren (Yamaha) +28'49"
4. Matthias Walkner (KTM) +34'14"
5. Gerard Farrés (KTM) +34'24"
...
24. Laia Sanz (KTM) +2h 40'31"


Laia Sanz recupera un puesto en plena maratón

La piloto de KH-7 ha completado la séptima etapa en 23ª posición y ocupa ahora el 25º lugar de la general en una jornada en la que no dispondrá de la asistencia mecánica.


"Pensaba que la etapa iba a ser más asequible, pero en realidad ha sido muy física, difícil y machacona".

"He cuidado la moto porque mañana tendremos una especial muy larga, además de otro enlace también kilométrico".

El Rally Dakar se ha puesto en marcha nuevamente con la disputa de la séptima etapa tras dos jornadas sin competición, una por anulación debido a la climatología adversa y la otra por el descanso previsto para los participantes, llegados al ecuador de la prueba. Laia Sanz se ha puesto el mono de trabajo y ha recuperado una posición en la general (es 25ª) después de acabar la especial en 23º lugar a 21'58" del vencedor. La piloto de KH-7 se encuentra ahora a 2h 25'30" del líder, su compañero en el KTM Factory Rally Team Sam Sunderland, a 38'35" del Top 15 -su objetivo principal- y a 1h 09'54" del top 10.

Laia Sanz ha empezado muy concentrada la primera parte de la etapa maratón -en la que está prohibida la presencia de las asistencias-, entre La Paz y Uyuni, que se ha visto acortada de los 322 kilómetros iniciales a sólo 161 (el enlace ha sido finalmente de 622 km). La especial ha sido más corta, pero no por ello menos compleja, según ha confesado la de Corbera de Llobregat: "Pensaba que iba a ser más asequible, pero en realidad ha sido una etapa muy física, difícil y machacona".

El objetivo del día era "tener buen ritmo pero a la vez conservar la mecánica y, sobre todo, no cometer errores ante lo que nos viene mañana y sin posibilidad de tener la ayuda de los mecánicos esta noche", explica. "La especial ha ido bien, pero pensaba que habría acabado más adelante. La navegación era bastante complicada y ha habido un sitio donde he visto que muchos no iban bien y yo he encontrado el camino rápidamente, así que esperaba sacar diferencias, aunque luego he visto que no ha sido así".

Lo más importante para la 18 veces campeona del mundo es que tanto ella como la KTM 450 Rally están enteras a las puertas de una jornada de mañana que se prevé también muy exigente: "He cuidado la moto porque mañana tendremos una especial muy larga, además de otro enlace también kilométrico. Ahora toca descansar lo poco que se pueda sin la comodidad del motorhome, que después del enlace que hemos tenido, con mucho frío, lluvia y el granizo, nos hará falta".

Y es que mañana tendrá que enfrentarse a 492 kilómetros cronometrados y otros 400 de enlace entre Uyuni y Salta (Argentina).

Clasificación Etapa 7:
1. Ricky Brabec (Honda) 2h 02'05"
2. Paulo Gonçalves (Honda) +01'44"
3. Sam Sunderland (KTM) +04'43"
4. Joan Barreda (Honda) +06'51"
5. Xavier de Soultrait (Yamaha) +07'10"
...
23. Laia Sanz (KTM) +21'58"

Clasificación General:
1. Sam Sunderland (KTM) 17h 28'53"
2. Pablo Quintanilla (Husqvarna) +17'45"
3. Adrien van Beveren (Yamaha) +22'16"
4. Gerard Farrés (KTM) +28'36"
5. Matthias Walkner (KTM) +34'17"
...
25. Laia Sanz (KTM) +2h 25’30"


Laia Sanz: "Si no fallo en la segunda semana, puedo estar en el top 15"

La piloto de KH-7 aprovecha la etapa de descanso para analizar su actuación hasta ahora y sus posibilidades en lo que queda de carrera.


"Aunque el resultado por ahora no me está saliendo, esta edición me está motivando porque da más posibilidades a todos de hacerlo bien".

"Afronto lo que queda con ganas de mejorar porque es lo que hay que hacer. Está siendo un Dakar tan raro que pueden pasar mil cosas".

El Rally Dakar 2017 ha llegado a su ecuador con la etapa de descanso, momento para que Laia Sanz analice su participación. Por el momento, se encuentra clasificada en 26ª posición de la general, a 2h 08'15" del líder, a 1 hora del top 10 y a 32 minutos del top 15. Un resultado provisional que como ella indica no refleja la buena carrera que está haciendo y las buenas sensaciones que está teniendo encima de la KTM 450 Rally. Queda una semana para darle la vuelta a la situación y así lo ve ella...

¿Cómo llegas a la etapa de descanso?
Por un lado estoy muy contenta porque llego muy entera físicamente. Temía cómo me afectaría estar tantos días a tanta altitud, pero al final me he encontrado súper bien. En cuanto al resultado, me esperaba estar más adelante, sinceramente, pero al mismo tiempo lo que me anima es que, viendo cómo está yendo este Dakar, 40 minutos, 50, o una hora no son tiempos imposibles de recuperar. Otros años, con esas diferencias estabas sentenciado y ahora no.

Tu objetivo antes de empezar era estar en el top 15. ¿Ves factible conseguirlo?
Lo veo muy difícil pero posible y más porque el año pasado lo conseguí, a pesar de una asignación de tiempo de 40 minutos añadidos y de perder más de una hora por un problema en la moto. En este Dakar, tal como está siendo, con todo lo que tiene que suceder aún, si lo hago bien en la segunda semana y no fallo podré adelantar muchos puestos y tratar de estar en el top 15.

¿Cómo te ves tú?
Me veo bien. Estoy más entera que otros años llegando a estas alturas. Es verdad que hasta ahora sólo hemos tenido dos días de calor, porque en Bolivia la temperatura no ha sido calurosa. A partir de la segunda semana, sobre todo con la Súper Belén, será mucho más caluroso y el calor es lo que pasa más factura. Veremos...

¿Qué cambiarías de tu actuación hasta ahora y con qué te quedas?
Los dos primeros días me lo tomé con mucha calma, que creo que es lo que había que hacer porque eran días con especiales rápidas y polvo, pero cuando ha empezado la carrera de verdad me he encontrado muy bien en cuanto a ritmo. Lo que pasa es que dos fallos que no tendrían que haber sucedido no me han permitido estar más adelante. Sabiendo cómo es esta edición hay que estar súper atento al roadbook y espero no cometer ningún error en lo que queda de carrera. En cuanto a lo positivo, me quedo con el ritmo que estoy teniendo, sobre todo en la quinta etapa en la que disfruté y me sentí muy cómoda. Cada día estoy yendo un poco mejor.

La navegación está marcando la pauta en esta edición del Dakar. ¿Qué te parece el cambio de reglamento?
Me parece muy bien. Creo que es una buena idea lo de los nuevos way points y sobre todo estoy muy satisfecha por el cambio de filosofía en la carrera y el retorno al 'viejo' Dakar. Aunque el resultado por ahora no me está saliendo, esta edición me está motivando porque da más posibilidades a todos. Si no fallas mucho puedes hacerlo muy bien. Ayer felicité a Marc Coma por cómo ha preparado la carrera. Estoy disfrutando mucho por la navegación, pero también por la variedad de terrenos y porque las etapas son más largas pero con enlaces más cortos.

¿El ritmo de carrera realmente ha bajado?
No es que el ritmo haya bajado. Todo el mundo corre mucho, pero como la gente comete muchos errores -y no son errores de un minuto o dos, sino de 20 minutos o media hora-, un día falla uno, otro día fallo otro. Eso hace que la carrera esté mucho más abierta. La prueba está en los cambios de líder que ha habido. Esto da mucho más espectáculo y hace que la carrera sea mucho más interesante porque puede pasar de todo hasta el último momento.

¿Cómo afrontas lo que queda de rally?
Estoy animada. Aunque las cosas no han terminado de salir, creo que si sigo yendo como voy, alguna etapa buena me saldrá. En la quinta estuvo a punto, pero no salió. Lo que queda lo afronto con ganas de mejorar porque es lo que hay que hacer.

Mirando el recorrido, ¿cuáles serán los días claves en los que crees que podrás hacerlo bien?
Más que hacerlo bien, creo que lo importante es no fallar, sobre todo en los días de la etapa maratón, el primero por la altura y el segundo por la Súper Belén que creo que será durísima. El día después de dormir sin la asistencia, hacer esa etapa, que suele ser de las peores del Dakar, será durísimo. Y no sólo ésta: hasta que lleguemos al último día, que es una etapa más simbólica, creo que los otros cinco serán muy fuertes.

Han pasado muchas cosas en pocos días, pero el KTM Factory Rally Team se mantiene en el liderato con Sam Sunderland y Honda está lejos. ¿Habrá 16º triunfo consecutivo para KTM?
Ojalá. Es una pena que Toby Price no continúe en carrera, pero me hace mucha ilusión que Sam esté líder porque el año pasado con lo del fémur lo pasó mal y creo que se merece también que las cosas le salgan bien. Además, siempre ha tenido mala suerte en el Dakar, en cambio en el mundial lo ha hecho bastante bien. Y Matthias Walkner también está ahí, aunque aún no lo daría por sentenciado porque está siendo un Dakar tan raro que pueden pasar mil cosas. Otro año diría que teniendo una Honda a más de una hora estaría sentenciado, pero este año no.


Laia Sanz se resigna ante la suspensión de la etapa

La cancelación de la sexta especial por las condiciones meteorológicas adversas deja las clasificaciones intactas y a la piloto de KH-7 en 26ª posición de la general.


"Con la lluvia que ha caído no se podía disputar la etapa, pero hubiera preferido que no fuera así porque era una especial larga y dura, en la que hubieran pasado cosas".

"Cuantas más etapas haya y más cosas sucedan mejor para mí estando donde estoy".

Día de impasse en el Rally Dakar. Los competidores que siguen en carrera no han disputado la sexta etapa, prevista para este sábado entre Oruro y La Paz y que debía albergar la especial más larga de la carrera, con 527 kilómetros. La organización anunciaba ayer por la noche la suspensión de la jornada por la climatología adversa que azota estos días Bolivia y que ha dejado las pistas totalmente impracticables.

Laia Sanz valora así la decisión de la cancelación: "Está claro que con la lluvia que ha caído no se podía disputar la etapa, pero hubiera preferido que se hubiera podido hacer en buenas condiciones porque era una especial larga y dura, en la que hubieran pasado cosas".

La piloto de KH-7 es 26ª en la general a 2h 08'15" del líder, a 1 hora del top 10 y a 32 minutos del top 15 tras las dos últimas etapas en las que sendos contratiempos con la navegación le impidieron firmar buenos resultados. Por eso, Laia lamenta perder una oportunidad para tratar de invertir la situación: "Para remontar algunas posiciones me hubiera ido bien correr. Ahora, cuantas más etapas haya y más cosas pasen mejor para mí estando donde estoy. Cuando estás delante quieres que se anulen etapas, pero en mi posición hubiera sido mejor disputarla. No ha podido ser porque hoy era imposible, así que a pensar en los siguientes días".

Al menos, la barcelonesa podrá disfrutar mañana de un merecido día de descanso para recobrar fuerzas después de una primera semana de grandes contrastes y unos últimos días pasados por agua y con temperaturas muy bajas.

"Hoy nos hemos abrigado bien para hacer el enlace hasta La Paz después de un día de ayer en el que tuvimos que hacer 300 kilómetros por carretera con lluvia y mucho frío. Además, ayer, un coche de policía que tenía delante en la carretera pisó un plástico y salió despedido hacia mí. Se partió el paramanos y me golpeó la mano muy fuerte. Por un momento pensé que era grave, pero quedó en un susto. Ahora tocará descansar bien para afrontar la segunda semana de carrera lo mejor posible", explica.


Laia Sanz, a las puertas de firmar su mejor resultado

Rodaba en 12ª posición a 56 kilómetros de la meta, pero en un punto conflictivo del recorrido perdió más de media hora y no pudo completar la gesta.


"En el kilómetro 163 había una nota del roadbook que no estaba muy clara. Faltaba una viñeta y nos hemos perdido muchos".

"Me da rabia porque ya podría estar en el top 15, pero aún queda mucho Dakar y cada día suceden muchas cosas, así que puede pasar de todo".

Día de sensaciones encontradas para Laia Sanz. La piloto de KH-7 protagonizó una gran etapa entre los 15 primeros y cerca de la cabeza de carrera, hasta que a falta de 56 kilómetros para el final, en un punto poco preciso del roadbook, perdió 34 minutos y cayó a la 37ª posición, a 48 minutos del vencedor del día, su compañero en el KTM Factory Rally Team Sam Sunderland.

Laia partía retrasada tras el incidente del día anterior, pero muy pronto empezó a mejorar posiciones: "He tenido suerte de que lloviera, porque así no había polvo y podía adelantar bien. Estaba disfrutando mucho, todo iba perfecto, adelantando a muchos pilotos. Me sentía muy fuerte, rápida y segura. Estaba navegando correctamente y podía hacer un gran resultado entre los 15 primeros. Era el día para dar un zarpazo".

Cuando ya había superado tres cuartas partes de la especial (acortada de los 447 kilómetros previstos a 219 km por las intensas lluvias), Laia Sanz marchaba 12ª a 12'54" del primero, pero entonces ha llegado el punto clave de la especial para muchos. Así lo explica la 18 veces campeona del mundo: "En el kilómetro 163 había una nota del roadbook que no estaba muy clara. Decía seguir pista principal y un CAP de media, pero había que tomar una pista que no se veía. Faltaba una viñeta en el roadbook con esa indicación porque muchos nos hemos perdido. Luego, hablando con varios de los pilotos que han encontrado el way point, han dicho que ha sido de casualidad y en sentido contrario. Es una lástima porque hasta ese punto estaba yendo todo muy bien y allí he perdido mucho".

Eso ha hecho perder 34 minutos a la de KH-7 y al final ha cerrado la cronometrada en 37º lugar. En la general, Laia es ahora 26ª a 2h 08'15" del líder, a 1 hora del top 10 y a 32 minutos del top 15. "Ayer hice un regalo porque estaba haciendo una muy buena etapa, como hoy. Me da rabia porque ya podría estar en el top 15, pero aún queda mucho Dakar y cada día suceden muchas cosas, así que puede pasar de todo. Yo me encuentro muy bien y no me está afectando la altura. Seguiremos haciéndolo lo mejor posible", comenta.

Tras el recorte de la especial, los pilotos han tenido que cubrir 300 kilómetros bajo la lluvia en enlace que ha dejado un susto a la piloto barcelonesa: "Al acabar y hacer el enlace hacia el campamento ha sido duro, con mucha agua y mucho frío. No sé si mañana podremos empezar, con este tiempo".

Clasificación Etapa 5:
1. Sam Sunderland (KTM) 02h 21’51”
2. Paulo Golçalves (Honda) +07’07”
3. Adrien van Beveren (Yamaha) +07’29”
4. Juan Pedrero (Sherco) +09’40”
5. Franco Caimi (Honda) +12’13”

37. Laia Sanz (KTM) +48’00"

Clasificación General:
1. Sam Sunderland (KTM) 15h 22’05”
2. Pablo Quintanilla (Husqvarna) +12’00”
3. Adrien van Beveren (Yamaha) +16’07”
4. Gerard Farrés (KTM) +20’57”
5. Mathias Walkner (KTM) +29’01”
...
26. Laia Sanz (KTM) +2h 08’15”


El engaño de un piloto empaña la etapa de Laia Sanz

La de KH-7 ha perdido más de media hora por seguir las falsas indicaciones de un piloto ante una duda sobre la navegación al principio de la especial.


"Estaba navegando bien pero he parado para confirmar un punto con otro piloto y me ha dicho que me había saltado dos way points. He vuelto atrás a buscarlos y he visto que no era verdad. Es mi error por escucharle, pero ha sido feo".

En la acción, Laia ha caído al puesto 90 y ha tenido que remontar 52 posiciones durante la etapa hasta terminar 38ª, a 1h 00'33".

Día complicado para Laia Sanz en la cuarta etapa del Rally Dakar. La piloto de KH-7 se ha visto perjudicada en la primera parte de la especial por un piloto que le ha dado indicaciones falsas. Eso ha hecho que cediera más de media hora en los primeros way points y ha contribuido a que terminara la jornada en 38ª posición con un retraso de 1h 00'33" respecto al primero.

Así explicaba la situación la barcelonesa: "Ha ido muy mal hoy. Al principio lo estaba haciendo bien, estaba navegando bien, pero antes de llegar un way point he recalibrado mal el trip. Estaba siguiendo las trazas y estaba en el sitio correcto, pero he parado para confirmarlo con otro piloto y me ha dicho que me había saltado dos way points. Al decirme esto, he vuelto atrás y he visto que no era verdad. He vuelto a empezar la navegación en el sitio que sabía que todo era perfecto y resulta que el way point estaba a 500 metros. He perdido alrededor de media hora. Sé que ha sido un error mío por escucharle pero no ha sido un detalle feo".

En esa acción, Laia ha caído al puesto 90 y a partir de ahí ha tenido que luchar duro para adelantar a las motos que la habían superado. La suya ha sido una remarcable remontada de 52 posiciones hasta terminar en el 38º lugar; un esfuerzo enorme al borde de los 4.000 metros de altitud. "Ahora habrá que asumir la situación e intentar recuperar parte del terreno perdido en las próximas jornadas, que serán complicadas", concluye.

Tras la difícil cuarta jornada, Laia Sanz se encuentra ahora en 24ª posición en la clasificación general, a 1h 44'46" del líder, a 1 hora y 11 minutos del top 10 y a 24 minutos del top 15.

Clasificación Etapa 4:
1. Mathias Walkner (KTM) 4h 57’22”
2. Joan Barreda (Honda) +02’02”
3. Michael Metge (Honda) +03’18”
4. Xavier de Soultrait (Yamaha) +05’58”
5. Stefan Svitko (KTM) +08’33”

38. Laia Sanz (KTM) +1h 00'33"

Clasificación General:
1. Joan Barreda (Honda) 12h 35'43"
2. Pablo Quintanilla (Husqvarna) +18’19”"
3. Mathias Walkner (KTM) +20’26”
4. Stefan Svitko (KTM) +24’11”
5. Sam Sunderland (KTM) +24’31”
...
24. Laia Sanz (KTM) +1h 44’46”